Кафедра экономической теории, до 1993 года носившая название политической экономии, сформировалась как самостоятельное структурное подразделение в 1953 году. До этого времени преподаватели дисциплины «Политэкономия» работали в составе кафедры марксизма-ленинизма. Первым преподавателем политэкономии в институте был О. Б. Сулейманов. После создания кафедры «Политическая экономия», в ее штат вошли: заведующий кафедрой И. П. Юфряков и преподаватели М. М. Акманов, М. А. Галимов и О. Б. Сулейманов.
В 1957 году для эффективного функционирования кафедры и организации учебно-методической работы студентов был создан учебно-методический кабинет. Заведующими кабинетом в разное время были квалифицированные специалисты М. П. Малова, И. А. Фролова, Л. Ф. Первакова, И. С. Соснина, В. М. Гофштеттер, Ф. С. Ахметьянова. Опыт работы учебно-методического кабинета был высоко оценен на выездной коллегии Минвуза РСФСР и представлен в 1981 году на ВДНХ СССР в павильоне «Народное образование».
С 1962 по 1980 год кафедрой руководила С. М. Китабова. Тогда общественной работе уделялось особое внимание. Многие преподаватели являлись членами парткома института, вели работу в партийных и профсоюзных органах, принимали активное участие в движении студенческих строительных отрядов. С. М. Китабова в течение нескольких лет руководила партийной организацией института и была членом ЦК профсоюза работников высшей школы.
С 1980 по 1986 год кафедру возглавлял Ю. С. Петухов. Шестидесятые и восьмидесятые годы стали важным этапом становления и развития кафедры. В этот период на кафедру пришли Е. М. Бугера, А. П. Жидкова, Р. Н. Байков, Ю. С. Петухов, М. Г. Султанов, В. Т. Ким, Л. Ф. Радзюкевич, Н. М. Савиных. Несколько позднее Б. В. Зайцев, В. А. Власов, В. П. Василенко, Р. М. Газизов, Т. Г. Шафиков, Л. И. Бондаренко, В. В. Бирюков, позже И. А. Хисамутдинов, Т. К. Пономарева, Л. Н. Раскина, В. Ш. Вахитов, И. З. Нурмухаметова, Г. Г. Лебединская, И. Т. Шакиров.
С 1986 по 1994 год заведующим кафедрой был В. А. Власов. Произошедшие в 90-е годы кардинальные изменения в обществе, в том числе и в социально-экономической сфере потребовали подготовки экономически грамотных, ориентированных на работу в новых формирующихся рыночных условиях инженерно-технических специалистов-нефтяников. Тогда преподаватели кафедры прошли переподготовку и повышение квалификации в ИППК МГУ им. М. В. Ломоносова, выезжали на стажировку в Великобританию, Австрию и Венгрию.
С 1995 года и по 2016 года кафедру возглавлял Ирек Ахметович Хисамутдинов – кандидат экономических наук, доцент. Под его руководством кафедра освоила весь комплекс рыночных дисциплин специалитета и перешла на программы бакалавриата. В 2015 году кафедра вошла в состав Института нефтегазового бизнеса.
В июле 2016 года заведующим кафедрой была избрана Динара Рустемовна Пескова - доктор экономических наук, профессор.
С 2016 года в системе организации образовательного процесса УГНТУ кафедра экономической теории является выпускающей кафедрой по направлению подготовки 38.04.01 Экономика, Магистерская программа: Мировая экономика и международный нефтегазовый бизнес.
Кафедра активно развивает международное сотрудничество, взаимодействует с зарубежными высшими учебными заведениями таких стран, как Финляндия, Великобритания, Индия, Азербайджан, Казахстан, Беларусь.
В 2018 году был осуществлен первый выпуск магистров по направлению Экономика.
В 2019 году был осуществлен прием по направлению 38.04.01 Менеджмент, Магистерская программа Социальное предпринимательство. Осуществлен набор на двойные дипломы направления 38.04.01 Экономика, Магистерская программа: Мировая экономика и международный нефтегазовый бизнес.
С сентября 2019 года кафедрой руководит Ильвир Ильдусович Фазрахманов – кандидат экономических наук, доцент.
На сегодняшний день, на кафедре сложилась деловая и творческая атмосфера, которая позволяет ставить качественно новые задачи по дальнейшему совершенствованию учебной, учебно-методической и научно-исследовательской работы.
 
Базовые кафедры
 
Кафедра «Стратегическое развитие региона» создана в 2020 году на базе АО Корпорация развития Республики Башкортостан.
Корпорация развития Республики Башкортостан - является институтом развития инвестиционной деятельности в регионе, основной целью которого является сопровождение инвестиционных проектов, реализуемых на территории Республики Башкортостан, от стадии инвестиционного намерения до запуска объекта в эксплуатацию.
Цель создания кафедры «Стратегическое развитие региона» – объединение научно-инновационного потенциала УГНТУ и опыта координации и сопровождения инвестиционных проектов в Республике Башкортостан в деле совершенствования подготовки высококомпетентных кадров в области экономики.
Задачи кафедры:
привлечение ведущих специалистов Корпорации развития Республики Башкортостан в качестве преподавателей специализированных дисциплин;
проведение практик магистрами направления МЭК07п Мировая экономика и международный нефтегазовый бизнес, МЭК14п Международная экономика, МЭК17п Социальное предпринимательство;
организация и проведение стажировок преподавателями Института нефтегазового бизнеса;
организация и проведение совместных семинаров, научно-практических конференций.